13/11/2021 - 15/01/2022
Los árboles españoles nunca mueren

Los árboles españoles nunca mueren es el título de la sexta exposición individual del artista austriaco Herbert Brandl en la Galería Heinrich Ehrhardt.
La alusión directa al tiempo y a la longevidad responde a la importancia que el arte de los bonsáis ha adquirido recientemente en su pintura.
El cultivo del bonsái era en su origen símbolo de eternidad, fuente de culto y puente entre lo divino y lo humano.

Desde hace varias décadas el trabajo de Brandl tiene en la naturaleza su principal referente: ríos, juncos, montañas, animales o cascadas han dado paso a una nueva serie en la que distintos tipos de árboles van ocupando casi por completo la superficie de los lienzos. Para esta muestra el artista ha escogido diferentes clases de bonsáis y sabinas que pinta de memoria, sin una presencia directa del motivo, sin fotografía alguna y sin referencia clara del objeto pintado.
Así, bonsáis pertenecientes a su propia colección, como por ejemplo Hyperion, una secuoya cultivada a similitud del árbol más alto del planeta, o algunos tipos de sabinas propias de la isla de El Hierro, son ahora los motivos principales a los que se acerca su pintura.
Las sabinas emergen, desde sus fondos azulados, de cielos despejados, ocupando con todo su peso y dimensión, el cuadro; los bonsáis, sin embargo, son figuras recortadas en las que son los fondos, en este caso negros neutros, los que delimitan el contorno de las figuras que parecen hacerse un hueco para extenderse en toda su dimensión.
Tanto desde el fondo como desde la superficie, las figuras “pintadas” y las “recortadas”, las que parecen delante del fondo, y las que se sitúan detrás, se expresan mediante un trazo que construye el volumen del motivo pintado. Lejos de una pincelada o factura relamida, “experta” o virtuosa, Brandl, con brochazos que son forma, gesto, composición y ornamento al mismo tiempo, hace hincapié, a través de la técnica y la temática, en un desafío, irónico y puro, a cierta idea de lo “amateur”. Se trata también de una rebelión para nada impostada o prefabricada que combate cierto discurso hegemónico de la pintura ligada a los conceptos de gestualidad o genialidad.
Tras ser uno de los pioneros en el renacimiento de la abstracción en la pintura europea allá a finales de los 80 y principios de los 90, Brandl se ha descolgado de los lugares comunes y ha articulado un imaginario que tanto desde lo formal (con esa idea de gesto, materia o mancha), como en lo temático (la naturaleza, la pintura del natural, el motivo o el tema de la pintura), conlleva multitud de connotaciones.
Alejado de una concepción burguesa de la pintura, del acto de pintar y también del acto de mirar, que conlleva a su vez una intrépida noción del tema de la pintura, de lo que “se pinta”, de que es aquello representado en el lienzo, Brandl, aparece ahora como una figura poco permeable a las tendencias o discursos más homogeneizados.

Tanto su pintura al óleo, suculenta, a veces brusca y otras sensible, como su obra sobre papel o su trabajo escultórico, del que algunos ejemplos hay en Los árboles españoles nunca mueren, exploran una aproximación de origen conceptual a la lógica de la pintura y sus márgenes. Su personal uso del color, entre la intensidad más salvaje y lo analítico y reducido, revela una estructura pictórica arraigada en la abstracción pero que al mismo tiempo, especialmente en los episodios más delirantes y cromáticamente psicodélicos de su trabajo -muy visibles ahora en algunas de sus obras sobre papel-, desarrolla una masa pictórica háptica e ilusionista que se muestra al espectador incómoda en su ambivalencia.

Los árboles españoles nunca mueren (Spanish trees never die) is the title of the sixth solo exhibition by Austrian artist Herbert Brandl in the Galeria Heinrich Ehrhardt.
The direct allusion to time and longevity demonstrates the significance that the art of bonsai has recently acquired in his painting.
The cultivation of bonsai was originally a symbol of eternity, a source of veneration and a bridge between the divine and the human.

For several decades, Brandl’s work has taken nature as its main inspiration: rivers, reeds, mountains, animals and waterfalls have made way for a new series in which different types of tree almost entirely fill the surface of the canvas. For this exhibition, the artist has chosen different categories of bonsai trees and savin junipers, which he paints from memory, with no immediately obvious motif, without any photographs or clear reference to the object painted.
In this way, bonsais from his own collection, such as Hyperion, a cultivated sequoia resembling the tallest tree on the planet, and certain types of savin junipers native to El Hierro island, become the main motifs approached in his painting.
The savin junipers emerge from their blue backgrounds of cloudless skies, filling the painting with their entire weight and size; the bonsais, meanwhile, appear as cut-out shapes where it is the backgrounds, in this case neutral blacks, that delimit the outlines of the figures, which seem to become empty holes in which to reach out to their full extent.
Both in the background and on the surface, these ‘painted’ and ‘cut-out’ figures, those that seem to stand in front of the background and those behind it, are expressed using strokes that build the volume of the painted motif. Far from adopting an affected, ‘expert’ or virtuous brushwork or painting style, Brandl’s strokes are form, gesture, composition and ornament at the same time, presents through the technique and theme a challenge to a certain idea of the ‘amateur’ and academic. It is a kind of rebellion, ironic and pure, by no means artificial or prefabricated, that fights a dominant discourse of painting associated with the concepts of gesturality or genius.
Having been one of the pioneers of the rebirth of abstraction in European painting in the late 1980s and early 90s, Brandl has abandoned cliché and constructed an imaginary world that, in terms of both the formal (with that idea of gesture, matter or surface) and the thematic (nature, painting of natural subjects, the motif or the theme of the painting), brings with it a multitude of connotations.
Dissociated from a bourgeois concept of painting, of the act of painting and also the act of looking, which in turn implies a bold notion of the theme of the painting, of what ‘one paints,’ of what it is that is represented on the canvas, Brandl now shows us a figure that is almost impervious to the most homogenised trends or discourses.

His oil paintings, succulent, sometimes abrupt and sometimes sensitive, as well as his works on paper and sculptures, some of which are included in Los árboles españoles nunca mueren, explore a conceptual approach to the rationale of the painting and its margins. His individual use of colour, ranging from unhindered intensity to analytical and subdued, reveals a pictorial structure rooted in abstraction but which at the same time, particularly in the most delirious and chromatically psychedelic phases of his work – clearly visible now in some of his pieces on paper – develops a haptic and illusionistic pictorial mass which is presented to the spectator in all its unsettling ambivalence.

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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Los árboles españoles nunca mueren (2021)
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Herbert Brandl - Hyperion (HB21GAL) (2021)
Acrílico sobre lienzoAcrylic on canvas - 310 x 150 cm
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Herbert Brandl - Untitled (HB21GAI) (2021)
Acrílico sobre lienzoAcrylic on canvas - 170 x 218 cm
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Herbert Brandl - Untitled (HB21GAI) (2021)
Acrílico sobre lienzoAcrylic on canvas - 170 x 218 cm
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Herbert Brandl - Untitled (HB21HRH) (2021)
Acrílico sobre lienzoAcrylic on canvas - 100 x 90 cm
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Herbert Brandl - Untitled (HB21HRI) (2021)
Acrílico sobre lienzoAcrylic on canvas - 100 x 90 cm
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Herbert Brandl - Untitled (HB21GAX) (2021)
Acrílico sobre lienzoAcrylic on canvas - 100 x 140 cm
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Herbert Brandl - Untitled (HB19ADA) (2019)
Bronce / PátinaBronze / Patina - 53 X 49 X 40 cm
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Herbert Brandl - Untitled (HB19ADA) (2019)
Bronce / PátinaBronze / Patina - 53 X 49 X 40 cm