19/12/2020 - 20/02/2021
Golfo de Roses

En la abstracción, en sus muy diversas corrientes, se han depositado numerosísimas aspiraciones, y algunas de ellas reaparecen en la pintura de Guillermo Pfaff. En Golfo de Roses, concebida como paisaje, lugar o estado de ánimo (stimmung) y título de la presente exposición en la Galería Heinrich Ehrhardt, se presentan varias series de obras organizadas en función de sus procedimientos pictóricos.

Ciertos elementos apuntan a las claves sobre las que se pintan y se sostienen sus nuevos cuadros: lo plano, el azar y el carácter arbitrario del signo. Mientras una línea de pinturas se dirige hacia planteamientos e interpretaciones cercanas a la vanguardia, otra, de legibilidad más compleja, se orienta al reduccionismo y a una concepción visionaria.

Como en el cubismo, en algunas pinturas de Pfaff, aquellas que tienden más a lo constructivo y lo arquitectónico, las más estructuralistas, los procedimientos se separan y se construyen por fragmentos, entre un cezanniano deslizamiento visual de elementos contiguos y una gama cromática que va desde los grises de Morandi hasta los marrones de Braque. A partir de ese primer paso hacia la destrucción de la profundidad, reinterpretada del cubismo, Pfaff se aleja progresivamente de lo simbólico hacia una abstracción luminosa y clara. En esa deconstrucción otras posibles referencias emergen en un vasto imaginario: el reduccionismo del Buren de los primeros 70 y sus toldos de rayas o la pintura de aerosol de Barré se relacionan con Pfaff a través de la idea de ausencia. Pfaff, como Buren, no hace distinción firme entre la pintura y la propia tela; su pintura es a veces tela y ésta se convierte directamente en pintura. Y si Barré suprimía cualquier cualidad lírica o expresiva, Pfaff elimina la “cuisine” pictórica.

Su pintura, de manera gradual, se ha hecho más plana y sus signos no remiten más que a su propia naturaleza. Lo que para el lingüista Ferdinand de Saussure, en sus investigaciones sobre el carácter arbitrario del signo, fue un concepto quimérico, es ahora para Pfaff algo visionario. En las últimas pinturas realizadas para esta exposición, el automatismo pictórico inherente a mucha de su pintura desaparece en favor de la aparición. Las formas, el signo y el significado, se dan sobre el plano de una manera desconocida y reveladora. No hay gesto.
Y desde esa ausencia su pintura se organiza en unidades interdependientes, que aún similares en signo y significante, gracias a su posición y relación con las demás adquieren un significado diferente en cada ocasión. Un ejemplo de Saussure ilustra perfectamente esta cuestión: “yo como” y “yo comí”; una mínima variación de letra que produce un gran cambio de significado.
La obra de Pfaff está también llena de formas y de letras. Letras que además son formas. La aparición del signo es un ejercicio de interpretación sobre la visibilidad extrema de su firma sobre la tela. Una firma formada por varias letras (PFAFF) que al margen de su significado, de su referente lingüístico, juegan un papel determinante desde lo formal y lo pictórico.

Pero en esta nueva visión utópica de Pfaff, y en esta “simultaneidad” de signo y significado, de forma y color; la abstracción no aspira necesariamente a evocar lo trascendental. O al menos la trascendencia que no se afirma en la propia naturaleza pictórica y que Kandinsky denominó peyorativamente como “ornamental”. Hay por tanto en esta pintura algo muy retiniano e inmediato de donde surge la idea de un paisaje conformado desde lo plano y lo reducido. Una resonancia, un paisaje disuelto en color y luz. El triángulo, forma repetidísima en sus cuadros, no supondría tanto un “eclipse” como un amanecer. Y lejos de esa victoria sobre el sol que Malevich celebraba, lo de Pfaff es una aproximación más empírica que espiritual. Del estado cero suprematista a una abstracción iniciática que se sitúa en un tiempo posterior y que nos conduce a aquella afirmación de Sherrie Levine, releyendo a Barthes: “el significado de una pintura no está en su origen sino en su destino”.

Otra cuestión importante en esta exposición y que tiene que ver de nuevo con el procedimiento, con el lenguaje, con la función de signo y con la destreza, es el azar. Y el azar es un mecanismo transgresor en cuanto anulación de la habilidad o práctica y en cuanto a la estabilidad que se le presupone al lenguaje en sus múltiples repeticiones. Los accidentes o los “acontecimientos precipitados” son una parte importante del trabajo de Pfaff, que ha empleado, en algunas de sus obras recientes, el azar y la falta de técnica mediante el ejercicio de lanzar formas recortadas sobre un papel (a veces lanzadas por manos ajenas), abandonando la idea de autoría, ejecución y composición. Duchamp o Arp aparecen ahora como referentes, pero también Twombly y su aleatoriedad para no componer, el constante borrar y volver a empezar de Thomas B. Hess, la idea de un cuadro acabado como ficción de Barnett Newman o la continua reorganización de recortes de cartón en los que se basa la composición de Raoul de Keyser.

Pero si las formas en la pintura de Pfaff conciernen a la historia, y sus series de trabajos cuestionan, desde la propia pintura, la objetividad del anverso y reverso de la obra, de lo que se ve y lo que no, y lo hacen desde lo universal, contemplando lo que nos pertenece y a lo que pertenecemos, desde un paisaje común y un espacio compartido, mediante la disolución de los límites que separan lo interior y lo exterior, el yo y el mundo, cabría reflexionar sobre aquello que Lord Byron se pregunta en Las Peregrinaciones de Childe Harold: “¿Y no son las montañas, las olas y los cielos parte de mi alma, como yo soy parte de ellos?”.

A great number of ambitions have been pinned on abstraction, in its many different tendencies, and some of them reappear in the painting of Guillermo Pfaff. Golfo de Roses, conceived as a landscape, a place or state of mind, the famous stimmung, and the title of the current exhibition at Heinrich Ehrhardt Gallery, presents several series of works organised according to their pictorial processes.

Certain elements point to the key principles on which the artist’s new paintings are based: flatness, chance and the arbitrary nature of the sign.

While one line of paintings leads to approaches and interpretations closely linked to the avant-garde, another, of more complex legibility, tends towards reductionism and a visionary conception.
As in cubism, in some of Pfaff’s paintings, those more inclined towards the constructive and the architectural, the more structuralist, processes are separated and constructed with fragments, amid a Cezannian visual shift of contiguous elements and a chromatic scale ranging from Morandi’s greys to Braque’s browns. From this first step towards the destruction of depth, reinterpreted from cubism, Pfaff progressively distances himself from the symbolic towards a luminous, clear abstraction. This deconstruction gives way to other possible references in a vast imagery: Buren’s reductionism of the early 70s and his striped canvases and Barré’s spray paintings relate to Pfaff through the idea of absence. Pfaff, like Buren, does not make a firm distinction between the painting and the canvas itself; his painting is sometimes canvas, and the latter directly becomes painting. And while Barré suppressed any lyrical or expressive quality, Pfaff eliminates pictorial ‘cuisine’.

His painting has gradually become flatter and his signs do not refer to anything but their own nature. What for linguist Ferdinand de Saussure, in his research into the arbitrary nature of the sign, was a chimerical concept, is now, for Pfaff, something visionary. In the most recent paintings produced for this exhibition, the pictorial automatism inherent to much of his painting disappears in favour of appearance. Forms, the sign and significance come into the picture in an unfamiliar and revealing way. There is no gesture.
With this absence his painting is organised into interdependent units which, although similar in sign and signifier, acquire a different significance on each occasion thanks to their position and relationship with the others. An example from Saussure perfectly illustrates this matter: ‘I eat’ and ‘I ate’: a small variation in letters which causes a big change in meaning.
Pfaff’s work is also full of forms and letters. Letters which are also forms. The appearance of the sign is an exercise of interpretation about the extreme visibility of his signature on the canvas. A signature formed of various letters (PFAFF) which, aside from their significance and linguistic referent, play a decisive role in the formal and the pictorial.

However, in Pfaff’s new utopian vision, and in this ‘simultaneity’ of sign and significance, form and colour, abstraction does not necessarily aspire to evoke the transcendental. Or at least the transcendence not asserted in pictorial nature itself, which Kandinsky pejoratively referred to as ‘ornamental’. There is consequently something very retinal and immediate in this painting which gives rise to the idea of a landscape formed of flatness and smallness. A resonance, a landscape dissolved in colour and light. The triangle, a much-repeated form in his paintings, does not so much imply an ‘eclipse’ as a dawn. And far from the victory over the sun celebrated by Malevich, Pfaff’s is a more empirical rather than spiritual approach. From the suprematist zero state to an initiatory abstraction situated in a later time, which leads us to the assertion of Sherrie Levine, rereading Barthes: ‘A painting’s meaning lies not in its origin, but in its destination.’

Another important matter is this exhibition which again has to do with process, with language, with the function of the sign and with skill, is chance. And chance is a transgressive mechanism with regard to the annulment of ability or practice and to the presumed stability of language in its multiple repetitions. Accidents or ‘sudden events’ are an important part of the work of the artist, who has used, in some of his recent works, chance and lack of technique through the exercise of throwing cutout forms onto a piece of paper (sometimes thrown by somebody else), abandoning the idea of authorship, execution and composition. Duchamp and Arp now appear as referents, but so does Twombly and his randomness to avoid composition, Thomas B. Hess and his constant rubbing out and starting again, Barnett Newman’s idea of a ‘finished’ picture as a fiction and the continuous reorganisation of cardboard cutouts on which Raoul de Keyser’s composition is based.

But if the forms in Pfaff’s painting concern history, and his series of works question, with the painting itself, the objectivity of the front and back of the work, of what is visible and what is not, and do so universally, contemplating what belongs to us and what we belong to, from a common landscape and a shared space, through the dissolution of the limits which separate the interior and the exterior, the self and the world, one could ask oneself the same question as Lord Byron in Childe Harold’s Pilgrimage: ‘Are not the mountains, waves, and skies as much a part of me, as I of them?’

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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Over Light (GP.20.30) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 242 x 200 cm
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Guillermo Pfaff - Over Light (GP.20.27) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 81 x 71 cm
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Guillermo Pfaff - Light Clearance (GP.20.22) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 151 x 115 cm
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Guillermo Pfaff - Slab Painting_S05 (GP.18.14) (2018)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 71 x 60 cm
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Guillermo Paff - Over Light (GP.20.29) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 258 x 200 cm
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Guillermo Pfaff - Over Light (GP.20.31) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 151 x 115 cm
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Guillermo Pfaff - Sampled Painting (GP.20.17) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 151 x 115 cm
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Light Clearance (GP.20.14) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 204 x 168 cm
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Guillermo Pfaff - Over Light (GP.20.28) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 81 x 71 cm
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Golfo de Roses (2020)
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Guillermo Pfaff - Overdo (GP.20.12) (2020)
Spray y óleo sobre lienzoSpray and oil on canvas
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Guillermo Pfaff - Untitled (GP.20.40) (2020)
Spray y óleo sobre papel Spray and oil on paper - 70 x 50 cm
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Guillermo Pfaff - Untitled (GP.20.36) (2020)
Spray y collage sobre papelSpray and collage on paper - 50 x 35 cm
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Guillermo Pfaff - Untitled (GP.20.35) (2020)
Spray y collage sobre papelSpray and collage on paper - 50 x 35 cm
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Guillermo Pfaff - Untitled (GP.20.34) (2020)
Spray y collage sobre papelSpray and collage on paper - 50 x 35 cm